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苹果无人驾驶计划的真相

2019年01月07日 17:52来源:未知手机版

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编者按:本文来自微信公众号“机器之能”(ID:almosthuman2017),编译:高璇,来源:TheStreet ;36氪经授权发布。

历史总是有迹可循。

在两年半前的一个周四,早起看新闻的科技界人士肯定不会错过关于苹果的重磅头条——这家手机公司真的要造车了?!要入股迈凯轮?还要收购创业公司 Lit Motors?

后来,谣言被苹果放弃造车的种种举动戳破,而 Lit Motors 这家无人车创业公司也从 2017 年下旬就再也没有新消息。

然而,尽管苹果也许会放弃造车,但断断续续的各类信息显示,这家市场嗅觉极其敏感的科技消费品公司,从未放弃在无人车的技术层面寻找突破。而 TheStreet 记者 Bret Kenwell 也借此以「苹果到底在计划无人车的什么」为题撸了一篇小短文,就其种种举动给出了自己的猜测。

事实告诉我们,苹果的举动证明了这个市场散发出的巨大诱惑。

随着苹果公司不断推进自动驾驶测试车项目,并陆续聘用这个方向上的顶级人才,虽然谣言声音时高时低,但从未断过。

那么,苹果公司到底想干什么?

众所周知,这家 iPhone 制造商对保密工作一向做的很好。但多亏了今年被披露的一系列来自其他机构的有效信息,我们揭开了苹果与汽车研发相关的一些秘密。

譬如,由于在加州进行路测的公司必须向加州汽车管理局注册他们的自动驾驶汽车,我们因此获知苹果公司正在持续增加自己驾驶员的数量与测试汽车的数量。

截至 2018 年 9 月,苹果已有 70 辆无人驾驶汽车上路。相比之下,奥迪的自动驾驶子公司 Autonomous Intelligent Driving 在德国的公共道路上只有 12 辆车。

借由一名前雇员的刑事调查文件,我们还了解到,苹果有 5000 多名员工正在服务于或者了解这个自动驾驶项目。

其中,在 2018 年年中时,就有近 2700 名员工被视为项目的「核心员工」。

当然,苹果有充足的研发预算来探索巨大机遇,但它显然将自动驾驶视为重要目标之一。不然,也解释不通为什么他们要为 70 辆汽车配备自动驾驶装置,并雇佣了 2700 多名员工。

况且,考虑到苹果所投入的资源之大,这似乎已成为该产业圈内最大的项目之一。

但与大多数其他公司不同的是,苹果正在想方设法隐瞒这一项目。

苹果的无人驾驶计划将走向何方?

苹果完全可以朝几个不同的方向发展。

尽管这家科技公司已经接洽过宝马和戴姆勒旗下的梅赛德斯-奔驰等多家汽车制造商,但均遭到了拒绝。

不过最终,它与大众汽车达成了一项合作协议,这项协议与后者旗下的 T6 运输车密切相关。

据悉,苹果公司正在对这些车辆进行改装,并希望将它们作为接驳车在园区内使用;而他们在公路上的测试车辆型号大多是雷克萨斯 RH450 SUV。

当然,在意识到「造车」是一个超级令人头疼的问题之前,苹果曾考虑过建立自己的制造工厂。

如果他们真的想进入汽车生产游戏,并建立自己的自动驾驶系统,并购无疑是最好的方式之一。

然而,并购价格可能很高,与此同时,这些业务也有着很低的利润率与高昂的成本。因此,与苹果目前的估值大相径庭,这些汽车制造商的估值都很低。

也就是说,截止目前,苹果公司的单笔最大收购支出是购买 Beats 时花费的 30 亿美元。因此,要想从汽车制造商手中收购一个品牌(比如通用汽车的凯迪拉克或大众汽车的保时捷或奥迪)可能会很难。

如果苹果拥有可行的技术,那么创建一个知名但平价的高端品牌可能是一个不错的选择。

但我们为此担心的是竞争。

即使苹果成为第一个将其技术推向消费者市场的公司,但是,当其他大多数汽车制造商在 10 年内也能提供同样的产品时,谁又能说苹果的产品会带来不同呢?

苹果真的想拿自己的品牌去冒险吗?

如果生产是不可能的,那么剩下的就是合作。但这个产业里的大多数公司都在研发这项技术。而 Alphabet 的 Waymo 无疑是目前的领头羊,苹果需要做的还有很多。

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